Histórias da Copa do Mundo: a misteriosa doença de Ronaldo antes da final da Copa do Mundo (1998)

Com a Copa do Mundo de 2022 no Catar prevista para começar em novembro, estamos fazendo uma retrospectiva da história da Copa do Mundo e dos momentos bons, ruins e incríveis que permanecem em nossas memórias até hoje e viverão para sempre.

A Copa do Mundo de 1998 é famosa por muitas coisas. David Beckham atacando Diego Simeone, da Argentina, é uma das memórias mais marcantes para os torcedores da Inglaterra, assim como Michael Owen mostrando uma velocidade devastadora para marcar um gol de maneira fabulosa no mesmo jogo.

Para muitos, a maestria do futebol de Zinedine Zidane foi o destaque desse torneio. O francês comandou Les Bleus durante a competição, antes de jogar muito bem na final, marcando dois gols.

No entanto, para alguns, a Copa da França 98 será lembrada pelo brasileiro Ronaldo, que para muitos, era o melhor jogador do mundo antes do torneio, misteriosamente desmaiando horas antes da final e jogando como uma sombra do jogador que devastou as defesas e entreteve multidões nas duas semanas anteriores.

Ronaldo se destacou na cena do futebol a uma idade jovem

Antes da Copa do Mundo de 1998, Ronaldo Luís Nazário de Lima, mais conhecido como Ronaldo, passou quatro anos aterrorizando goleiros e zagueiros no Brasil, Holanda, Espanha e Itália. Com apenas 17 anos, ele marcou 34 vezes em uma única temporada pelo Cruzeiro, o que levou a uma mudança para o PSV na Eredivisie. Na Holanda, o brasileiro continuou a marcar em ritmo acelerado, o que levou a um chamado do Barcelona.

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— Memórias de Futebol (@FM_Twittah) 12 de outubro de 2019

Em apenas uma temporada sob o comando de Bobby Robson no Camp Nou, Ronaldo marcou 34 gols em 37 jogos, marcando um dos maiores gols de todos os tempos ao driblar seis ou sete jogadores antes de marcar friamente no final de uma jogada verdadeiramente sensacional. Há imagens famosas de Robson parado na linha lateral com as mãos na cabeça, e uma expressão de incredulidade estampada no rosto, como se dissesse “o que diabos eu acabei de ver esse garoto fazer”.

Na Itália, no ano seguinte, o jogador de 20 anos continuou a deixar os zagueiros em seu rastro, combinando grande habilidade e imaginação com ritmo assustador e instintos assassinos na frente do gol. Ele terminou sua temporada de estreia na Serie A com 25 gols.

Ele também marcou seis gols na vitória da Inter de Milão na Copa da UEFA naquela temporada. Na própria final, o jovem fez uma de suas melhores atuações até o momento. Contra um forte time da Lazio, Ronaldo arrasou a defesa, acertando a trave com um estrondoso chute de fora da área no primeiro tempo, antes de se afastar da zaga adversária e contornar o goleiro em grande estilo a 20 minutos do final, empatando o jogo para a Inter.

Temido por todos

Antes da final da FIFA em 1998, na França, poucas pessoas viam Ronaldo como algo além do jogador mais temido. O atacante vinha de três temporadas fantásticas desde que trocou a Série A do Brasil pelas riquezas do futebol europeu, e os zagueiros que tentaram detê-lo naquela época falharam, então é justo dizer que não faltaram expectativas nos ombros do jovem de 21 anos.

E ele assumiu a pressão. Durante o segundo jogo do grupo, o camisa 9 do Brasil deu uma assistência oportuna para Bebeto. Além disso, Ronaldo também marcou durante esse jogo ao correr por trás da defesa antes de finalizar de primeira com um voleio mortal. Esse gol foi um sinal do que estava por vir.

Histórias da Copa do Mundo: a misteriosa doença de Ronaldo antes da final da Copa do Mundo (1998)
Ronaldo do Brasil (esquerda) é derrubado por Colin Calderwood da Escócia (direita) durante a partida da Copa do Mundo entre Brasil e Escócia em 10 de junho de 1998 Foto: PA Images / Icon SportRonaldo do Brasil (esquerda) é derrubado por Colin Calderwood da Escócia (direita) durante a partida da Copa do Mundo entre Brasil e Escócia em 10 de junho de 1998

No primeiro jogo do mata-mata do Brasil contra seus compatriotas sul-americanos, o homem que estava rapidamente se tornando a mercadoria mais procurada no futebol mundial marcou duas vezes. O primeiro veio de pênalti e teve uma pitada de sorte, pois o goleiro chileno colocou a ponta dos dedos na bola antes dela entrar. Já no segundo gol, a sorte não jogou um papel relevante pois Ronaldo acertou um chute com a precisão de sempre após receber um passe apenas fora da área do lado direito do campo.

A Dinamarca foi o próximo adversário do país que buscava seu quinto título de Copa do Mundo e, embora o jovem atacante não tenha marcado, ele foi peça fundamental na vitória por 3 a 2, dando duas assistências.

Na semifinal, o atacante, carinhosamente apelidado de R9, marcou mais uma vez, mostrando uma movimentação oportuna para se infiltrar atrás da defesa, dar um primeiro toque com habilidade e finalizar com calma. Nos pênaltis, o assassino de cabeça raspada marcou novamente levando seu país à vitória e garantindo seu lugar na final.

A doença ataca

Os maiores jogos são feitos para os melhores jogadores e, antes da final da Copa do Mundo de 1998, Ronaldo era praticamente o melhor jogador do planeta. O palco estava montado no Stade de France, em Paris, mas Ronaldo não entregaria o espetáculo que o mundo estava esperando.

Poucas horas antes da chegada das equipes ao estádio, Ronaldo, em seu quarto de hotel, sofreu uma convulsão. A notícia dessa inesperada e inexplicável doença rapidamente chegou ao técnico brasileiro Mario Zagallo, que tomou a decisão óbvia de escalar um onze inicial que não continha o nome de seu melhor jogador.

No entanto, a história não terminou aí. Muito tempo depois da final de 1998, Zagallo lembrou que depois de escalar seu onze inicial e chegar ao estádio para se preparar para o jogo, Ronaldo apareceu afirmando que havia superado o que o fez adoecer e exigindo jogar. Sabendo o quanto o jovem era importante para o time e para a nação, Zagallo o colocou no time.

Desespero brasileiro em Paris

Escalar Ronaldo foi a decisão correta? Do ponto de vista médico e de bem-estar, possivelmente não, mas é fácil ver o dilema que Zagallo enfrentou. Lá estava o melhor jogador do mundo, um jogador capaz de fazer a diferença. Ele realmente poderia deixar o R9 de lado ao ser informado pelo próprio jogador que ele estava apto para jogar? Teria sido um movimento ousado, com certeza.

Para o deleite dos torcedores brasileiros e de quase todos que não eram de alguma forma associados à seleção francesa, Ronaldo começou o jogo, mas não demorou muito para que todos vissem que o atacante não estava bem.

Um jogador descrito como uma potência, que muitas vezes fazia alguns dos melhores defensores do jogo parecerem amadores, simplesmente não conseguiu entregar o que dele era esperado. Seu toque estava errado, ele não tinha a explosividade de antes, e os defensores franceses tiveram um trabalho leve para lidar com sua ameaça limitada.

Não só os franceses defenderam com certa facilidade contra Ronaldo, o que era impensável antes do jogo, como levaram a melhor sobre uma seleção brasileira que estava claramente abalada pelo incidente envolvendo seu craque.

Após o jogo, uma vez que o problema de saúde de Ronaldo foi revelado à mídia mundial, todos os tipos de teorias e conspirações foram criados. Alguns diziam que o atacante sofria de epilepsia, e outros acreditavam que seu colapso se devia ao estresse de ser considerado o melhor jogador do mundo. Apenas Ronaldo e os que lhe são próximos saberão a verdadeira causa dos problemas que o impediram de estar no seu melhor estado em Paris.

Graças às suas excelentes atuações antes da final, Ronaldo ainda foi nomeado o jogador do torneio.

A vida após a decepção de 1998

A carreira de Ronaldo se tornou uma espécie de montanha-russa no final, contendo tremendos altos e baixos. A decepção devido ao seus problemas de saúde antes da final da Copa do Mundo de 1998 seria a primeira de muitas para um jogador cuja habilidade inegavelmente especial lhe rendeu o apelido de O Fenômeno.

Durante a temporada 1999-2000, Ronaldo, que agora era o capitão do seu clube, sofreu uma lesão que muitos ainda consideram uma das piores que o futebol de elite já viu. O atacante rompeu tendões do joelho. Após a cirurgia e seis meses de recuperação, Ronaldo voltou, mas infelizmente seu azar ainda não tinha acabado.

Poucos minutos depois de seu tão esperado retorno, o jogador que antes não conseguia parar de marcar gols, caiu no chão, com o rosto inundado de dor agonizante. Ele machucou os tendões de sua rótula novamente, desta vez sofrendo uma ruptura total.

Pensava-se que o imparável atacante brasileiro estava acabado, embora o R9 fosse mais do que apenas um talento bruto do futebol. Ele também era determinado. Ele lutou para voltar a um nível aceitável de condicionamento físico e, depois de perder a temporada 2000-2001 por completo, estava pronto para voltar para a Copa do Mundo de 2002.

A vingança de Ronaldo

Muitas pessoas questionaram se o atacante da Inter de Milão estaria realmente pronto para a Copa do Mundo de 2002 no Japão depois de perder tanto tempo de futebol nos dois anos anteriores, mas como fez com frequência ao longo de sua carreira, O Fenômeno silenciou seus críticos com algumas atuações deslumbrantes.

Com Ronaldo agora aparentemente apto o suficiente para completar um ataque que também continha Ronaldinho e Rivaldo, o Brasil parecia pronto para começar a jogar bem, e foi exatamente isso que eles fizeram ao derrotar a Turquia na primeira rodada. R9 marcou um dos dois gols, finalizando de primeira um cruzamento na medida do canhoto Rivaldo.

Na segunda rodada, o atacante voltou a jogar bem, escapando do seu marcador para marcar o gol da vitória do Brasil que venceu a China com facilidade. Eles também estiveram a todo vapor no último jogo do grupo, marcando cinco gols, dois dos quais foram marcados por Ronaldo.

A fase eliminatória da competição viu Ronaldo somar mais dois gols à sua contagem antes que o Brasil finalmente chegasse à final, onde enfrentaria a Alemanha.

Como poucas equipes poderiam, com seu atacante em plena forma e jogando bem, os Meninos do Samba colocaram os alemães em seu lugar no Nissan Stadium em Yokohama. Ronaldo marcou duas vezes na vitória por 2 a 0, conquistando a Bota de Ouro com oito gols marcados.

Ronaldo Nazário continua sendo o jogador mais jovem de todos os tempos a ganhar a Bola de Ouro aos 21 anos, um prémio que ganhou duas vezes.

Ele é bicampeão da Copa do Mundo, tendo conquistado a Chuteira de Ouro na Copa do Mundo FIFA de 2002.

Um verdadeiro grande jogador

Nos anos que se seguiram, embora as lesões continuassem a atacar, Ronaldo, que ganhou duas vezes a Bola de Ouro e foi coroado o Jogador do Ano da FIFA três vezes, consolidou sua posição entre os maiores jogadores de todos os tempos.

Em 2011, se aposentou tendo participado de três Copas do Mundo, uma das quais ganhou, e tendo sido um jogador chave para alguns dos maiores clubes do mundo, incluindo Barcelona, Inter de Milão, AC Milan e Real Madrid. Ele marcou 284 gols em 384 jogos na sua carreira em clubes, ganhando muitos troféus, como a Copa da UEFA, a Copa del Rey e a Supercopa da UEFA. Ronaldo também foi coroado campeão da La Liga em duas ocasiões com o Real Madrid em 2003 e 2007.

Internacionalmente, as conquistas de Ronaldo são igualmente impressionantes. Ao se aposentar, O Fenômeno poderia olhar para trás e ver uma carreira que incluiu títulos de uma Copa do Mundo e duas Copa América. Ronaldo, que foi o autor de gols maravilhosos, colocou a bola no fundo da rede 62 vezes em 98 jogos pela Seleção. Apenas Neymar e Pelé marcaram mais gols vestindo a camisa do Brasil.

Ronaldo Fenomeno
Ronaldo Fenomeno
Foto: Icon Sport

O colapso antes da final da Copa do Mundo de 1998, que levou à derrota do Brasil e fez com que Ronaldo parecesse uma sombra do jogador que ele era poucos dias antes, sempre será memorável. Contudo, é pelas conquistas do atacante brasileiro que as pessoas vão se lembrar dele por muito tempo. Se alguma vez houve um jogador digno de ser rotulado de “O Fenômeno”, esse jogador é Ronaldo.

Juliano Garcia Juliano Garcia

Apaixonado por esporte, sou um dos criadores do Minha Torcida.