Com a eliminação da seleção do Senegal nesta quinta-feira, o continente africano pela primeira vez na história fica sem nenhum representante nas oitavas de final de uma Copa do Mundo.

O Senegal que disputava uma vaga a próxima fase do Mundial da Rússia, se despediu agora a pouco da competição ao perder para Colômbia por 1 a 0 - sendo assim eliminada pelos critérios de desempate, deixando a vaga para o Japão, por causa do número de cartões.

A seleção senegalesa era a última esperança do continente africano de ter um representante na fase quente da Copa do Mundo da Rússia, visto que Egito, Nigéria, Tunísia e Marrocos já haviam sido eliminadas. Frente a esse cenário, a Copa do Mundo da Rússia torna-se a primeira edição do torneio sem os africanos classificados para as oitavas de final.

Em outras edições do torneio, a Nigéria havia se classificado três vezes, seguida pela seleção de Gana - duas vezes e Argélia, Camarões, Marrocos e Senegal em outras edições.

Lembrando que em 1934 e 1938, a Copa do Mundo já iniciava nas oitavas. Em "34" o Egito foi à representante africana - depois dessa edição, a África só voltou a ter países representantes em um Mundial, na Copa de 1970.

As melhores campanhas africanas em uma edição de Copa do Mundo foram nos anos de 1990 (Camarões- quartas de final), 1994 (Nigéria - quartas de final), 2002 (Senegal - quartas de final) e 2010 (Gana - quartas de final). Nas Copas do Mundo de 1930 e de 1950 a 1982, a competição não tinha a fase de oitavas de final.